20-12-17

Muskusgeur (of stank?)

Mijn dochter heeft me eens verteld dat ik de geur van "muskus" heb. Ik begreep toen nog niet hoe die geur eruitzag, terwijl ik altijd al gedacht had dat ik de geur van bleekwater verspreidde.

En nu lees ik dit:

Vrouw die parkinson kan ruiken, helpt wetenschap stap vooruit

 1De ziekte van Parkinson doet in sommige hersendelen neuronen afsterven. De ziekte wordt nu vaak pas laat vastgesteld. © REUTERS

De wetenschap staat een stap dichter bij de allereerste test om de ziekte van Parkinson op te sporen. Met dank aan de vrouw die de ziekte kan ruiken.

'Een dikke, houtachtige muskusgeur'

JOY MILNE OMSCHRIJFT HOE DE ZIEKTE VAN PARKINSON RUIKT

Joy Milne, een gepensioneerde verpleegster uit Schotland, heeft een bijzonder talent. Ze kan de ziekte van Parkinson herkennen, enkel en alleen op basis van iemands lijfgeur. Ze ontdekte dat talent ruim 20 jaar geleden. Ze merkte toen op dat de lijfgeur van haar echtgenoot Les, intussen overleden, veranderde naar wat ze nu als "een dikke, houtachtige muskusgeur" omschrijft.

Eerst stelde ze zich vragen bij Les' persoonlijke hygiëne. Dat veranderde toen ze een lezing over de ziekte van Parkinson bijwoonde. Tot haar verbazing stelde ze vast dat iedereen in die zaal dezelfde geur had als haar man. Nog eens tien jaar later werd haar vermoeden bevestigd: bij Les werd de ziekte van Parkinson vastgesteld.  

Toen het verhaal naar buiten kwam, nodigden de universiteiten van Edinburgh en Manchester haar uit voor een onderzoek. De vrouw moest er een verschillende T-shirts ruiken. Sommige behoorden tot mensen die aan de ziekte lijden, andere waren van 'gezonde' mensen. Ze kon alle T-shirts in de juiste categorie plaatsen. Straffer nog: één van de testpersonen identificeerde ze als patiënt. De man zelf had toen nog geen diagnose gekregen, achteraf bleek dat de vrouw het aan het juiste eind had. 

Doorbraak

Die doorbraak leidde op zijn beurt weer tot extra onderzoek. De universiteit van Manchester heeft nu tien moleculen geïdentificeerd. Die kwamen allemaal in hoge dosissen voor bij wie de ziekte heeft. Dat brengt de wetenschap een grote stap dichter bij de allereerste diagnostische test voor parkinson. Als blijkt dat de tien moleculen effectief wijzen op de ziekte, kunnen bijvoorbeeld honden worden getraind om die op te sporen. 

Die diagnostische test zou ervoor kunnen zorgen dat de ziekte veel sneller wordt opgespoord. Dat blijkt nu nog erg moeilijk. Zo weten we al dat de ziekte zich manifesteert in sommige hersengebieden. Daar beginnen de neuronen in sneltempo af te takelen. De eerste symptomen worden vaak pas merkbaar als de helft van die neuronen al zijn verloren. Een diagnostische test zou dus voor een veel vroegere opsporing en dus ook betere behandeling kunnen zorgen. 

16:18 Gepost door Rudoris | Commentaren (0) |  Print

De commentaren zijn gesloten.